Conjunción de arte y ciencia

Inicia la plataforma suborbital ATÓN-UNAM

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Elevará un nanosatélite a 40 kilómetros de altura para alcanzar la estratosfera

ICN, 26 de noviembre de 2015

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Como parte de la Feria del Libro de Guadalajara 2015, la plataforma suborbital ATÓN (bautizada simbólicamente como el dios egipcio del Sol y el orden cósmico) elevará al nanosatélite artístico Ulises 1, a 40 kilómetros de altura, para alcanzar la estratosfera. Este evento es la conjunción de arte y ciencia en un proyecto común. El instrumento subirá desde el Centro de Exposiciones.

ATÓN es una plataforma estratosférica que se eleva con ayuda de un globo. Fue diseñada y construida en el Laboratorio de Instrumentación Espacial del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM, con la coordinación de Gustavo Medina Tanco, investigador de la misma entidad.

Tiene por objetivo apoyar al desarrollo de la ciencia y la tecnología espaciales, dar acceso rápido y fácil a la estratosfera a especialistas e instituciones mexicanas que deseen realizar vuelos suborbitales para probar componentes espaciales.

La ventaja de este tipo de vuelos es que permite validar y caracterizar modelos y prototipos de componentes o sistemas completos en forma rápida y relativamente barata, recuperando la carga para su posterior análisis y perfeccionamiento. Además, hay un sinfín de experimentos científicos en las áreas de astrofísica, física de partículas, meteorología, oceanografía y evaluación de recursos naturales que pueden efectuarse desde esta plataforma de usos múltiples.

Una especie de satélite

ATÓN es semejante a un pequeño satélite: tiene sistemas de telemetría y telecomandos, computadora de vuelo, sistema de potencia, cámaras de fotografía y video, sensores de aceleración, orientación y GPS, así como de campo magnético y meteorológicos. Puede medir temperatura, corrientes y voltajes en sus propios componentes y en la carga útil transportada, además de controlar y guardar o transmitir a tierra datos producidos por la misma. Posee también un sistema de terminación de vuelo en forma remota para ayudar a la recuperación de la carga en forma segura.

Está diseñado para prestar servicios a cargas con masa menor a tres kilogramos, mediante el uso de infraestructura y logística completamente mexicanas. De esta forma, complementa a la plataforma Pixqui, también elaborada por el grupo de tecnología espacial del ICN, capaz de volar cargas útiles mexicanas de entre tres y 50 kilogramos como piggyback en globos de la NASA.

El grupo que lo construyó también ha participado en misiones científicas estratosféricas de gran masa. Algunos ejemplos de esto son el telescopio EUSO-Balloon, fabricado en colaboración internacional, con la coordinación de la agencia espacial francesa CNES, y su secuencia EUSO-SPB, que comprenderá un vuelo de aproximadamente cien días alrededor del mundo en un globo de alta presión de la NASA (Super-Pressure-Balloon).

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Imágenes: cortesía del ICN.

Conjunción de iniciativas

En esta ocasión, el nano-satélite Ulises 1, proyecto creado por el Colectivo Espacial Mexicano y dirigido por Juan José Díaz Infante, fungirá como un ejemplo de cliente nacional para el sistema ATÓN, que realizará su validación operacional. Al mismo tiempo, hará, en vuelo suborbital, una demostración de su operación eventual artística en órbita. Este evento es la conjunción de dos iniciativas diferentes, pero complementarias: la plataforma estratosférica científica, y un nanosatélite artístico.

La idea principal es celebrar el 150 aniversario de la primera edición de la novela de Julio Verne De la Tierra a la Luna en el ámbito de la feria. Además, se busca la unión de dos mundos que por lo general siguen caminos paralelos: ciencia y arte. Ambos son manifestaciones fundamentales de la cultura humana y, por lo tanto, son y deberían ser partes inalienables del mismo espectro intelectual y retroalimentarse mutuamente.

El desarrollo, que es respaldado por un proyecto del Fondo Sectorial Conacyt-AEM (Agencia Espacial Mexicana) y coordinado por Medina Tanco, es una pieza estratégica para el avance de tecnología espacial y formación de recursos humanos de alto nivel en el área.