Lo encabeza la UNAM

Inicia proyecto internacional climático en el Lago de Chalco

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Reconstruirán entre 400 mil y 500 mil años de historia medioambiental

Iván Moreno, 22 de febrero de 2016

Científicos de la UNAM encabezarán un grupo de expertos de cinco países que realizarán perforaciones en el fondo del Lago de Chalco, con el objetivo de analizar los sedimentos y reconstruir la historia climática de la cuenca del Valle de México.

En ese proyecto, denominado Mexidrill Chalco, participan equipos científicos de Estados Unidos, España, Reino Unido y México, que reconstruirán entre 400 mil y 500 mil años de historia medioambiental de esta zona del centro del país al perforar, aproximadamente, 450 metros de profundidad.

Al respecto, María del Socorro Lozano García, especialista del Instituto de Geología de esta casa de estudios, se refirió a la importancia de esta labor: “La comprensión de los mecanismos causantes del cambio climático global en el pasado es un problema clave en la investigación paleoclimática y es crítico para su evaluación actual y futura”.

Leonardo Lomelí Vanegas, secretario general de la UNAM, agregó que los resultados de esta iniciativa de cooperación internacional servirán para contar con información orientada a diversos temas que tienen que ver con el manejo sustentable de la cuenca, los cambios que pueden esperarse como consecuencia de la intensificación del cambio climático y también para actualizar nuestros mapas de riesgo tectónicos y volcánicos.

Los resultados ayudarán a proponer adecuaciones al uso de suelo y una mejor administración de la extracción de agua subterránea de los acuíferos, así como la mitigación del efecto de subsidencia o hundimiento del suelo.

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Perforación profunda. Fotos: cortesía del Instituto de Geología.

Una hoja en blanco

El Lago de Chalco nunca ha sido el mismo aun y cuando formó parte de un gran sistema lacustre, que se estima tiene una antigüedad de 1.2 millones de años; durante ese tiempo ha sufrido diversos cambios que han quedado registrados en los sustratos de su suelo.

Margarita Caballero, del Instituto de Geofísica y parte del equipo científico de Mexidrill Chalco, ejemplificó así este registro natural geológico: “Al recuperar la secuencia sedimentaria encontramos las cenizas volcánicas; entonces simplemente podemos contarlas y saber el número de eventos. Igualmente, podemos identificar la fuente y edad de los mismos”.

Con esos análisis podrá establecerse qué tipo de vegetación hubo a lo largo del tiempo, si siempre fue un lago tropical alto dulce, si en alguna época su agua fue salada, el tipo de algas y su fauna acuática.

Por otra parte, además de las modificaciones que la propia naturaleza impuso al lugar, la cuenca también ha sufrido transformaciones desde la época prehispánica a causa de la actividad humana, pero fue hasta los siglos XIX y XX que comenzó el proceso de desecamiento, por lo que hoy en día sólo quedan algunos canales y un cuerpo de agua reducido cerca del volcán Xico.

Además, la extracción de agua en esa zona ha influido en la pérdida de la superficie lacustre, al igual que el fenómeno de subsidencia o hundimientos de suelo a causa de perforar a mayor profundidad para extraer el líquido.

Es por lo anterior que una parte importante del proyecto se dedicará a la difusión de los resultados de las investigaciones, a manera de charlas (sobre la evolución geológica, climática y ambiental de la zona donde se encuentra el lago) con maestros y alumnos de escuelas públicas y privadas ubicadas tanto en la región como en comunidades aledañas, principalmente para concientizarlos sobre el cuidado del medioambiente y de los recursos naturales.

Cabe señalar que la iniciativa tiene el apoyo financiero del International Continental Scientific Drilling Program, la National Science Foundation, por medio de la Universidad de Minnesota, y el proyecto PAPIIT Cambio Climático y Medio Ambiente de la Universidad Nacional; asimismo, que arrancará hoy y estará en operación los siguientes 45 días posteriores a su inicio.