Daría la vuelta al mundo cien días

Lanzan al espacio telescopio para detectar rayos cósmicos

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30 de marzo de 2017

El instrumento EUSO-SPB es un telescopio refractor,
con una sofisticada superficie focal de alta resolución
temporal, construido para hacer observaciones de rayos
cósmicos de ultra altas energías.

La UNAM, junto con un grupo de instituciones de la Colaboración Internacional EUSO, y bajo la supervisión de la NASA, participa en el diseño, construcción y operación del instrumento EUSO-SPB (Extreme Universe Space Observatory on a Super Pressure Balloon). Se trata de un telescopio refractor de un metro de diámetro, con una sofisticada superficie focal de alta resolución temporal, construido para hacer observaciones de rayos cósmicos de ultra altas energías.

Esos rayos son las partículas que viajan por el espacio a velocidades cercanas a la de la luz y se producen en algunos de los eventos más violentos del universo. Cuando estas partículas llegan a nuestro planeta chocan con las moléculas de aire y producen una luz fluorescente igual a una lámpara de neón.

Diseñado y construido por un grupo de países de la Colaboración EUSO: Alemania, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón, México y Polonia– el telescopio tiene su propio sistema de potencia basado en paneles solares y está preparado para resistir condiciones ambientales rigurosas y excursiones imprevistas que puedan llevarlo desde la Antártida hasta regiones tropicales.

Circulará alrededor de nuestro planeta por cerca de cien días, a 33 kilómetros de altura, a latitudes de entre 35 y 60 grados sobre el hemisferio sur y será lanzado por la NASA en un globo de súper presión desde Wanaka, Nueva Zelanda.

Ya pasó favorablemente la revisión que lo califica como apto para el vuelo y en cuanto se den las condiciones meteorológicas apropiadas se realizará el lanzamiento, programado para la presente semana.

Trabajo de la UNAM

En el Laboratorio de Instrumentación Espacial del ICN-UNAM, LINX, bajo responsabilidad de Gustavo Medina Tanco, se diseñaron y produjeron los dos sistemas de monitoreo, telemetría y telecomandos internos (conocidos como housekeepings) y todos los sistemas de alimentación en bajo voltaje.

Asimismo, el LINX fue responsable de la arquitectura térmica del instrumento y cooperó también con la NASA en el modelado de la interfase térmica entre EUSO-SPB y el sistema de telemetría de dicha agencia espacial.